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托福听力主题题目的解答技巧详解

滴答网 http://www.tigtag.com/  2015-01-19  新东方英语杂志  我要评论(0)  阅读0

  主题题又称主旨题或中心思想题,是托福听力中一种十分常见的题型。在实际考试中,几乎每篇托福听力的录音材料都会有涉及文章主题的题目,有些甚至不止一道。同时,主题题又是一种非常重要的题型。很多考生曾反映,如果能把一篇录音材料的主题题做对,那么做对剩余题目的可能性也会很高。而如果主题题做错了,那么往往其余的题目错误率也会很高。究其原因,一是主题题大多为全文第一道题,考生做题的顺利与否往往会影响其整个做题状态,二是主题题涉及全文主线,准确把握住主题有利于对录音材料细节内容的理解。因此,无论是平时备考还是实际考试,考生都应对主题题给予足够的重视。

  题型分类及特征

  按照考查内容来分,主题题可以细分为内容主题题与目的主题题两种类型。

  内容主题题着重考查的是录音材料的主要内容,常见的提问方式有:What’s the main idea of this lecture? / Whatare the two speakers talking about? / What does the professor mainly discuss? /What is the conversation mainly about?

  目的主题题则着重考查录音材料中说话人表达的目的、愿望,有时它考查的内容会与内容主题题考查的内容有重合。其常见的提问方式有:Why does thestudent go to see the lab assistant? / What is the purpose of the lecture?

  无论是内容主题题还是目的主题题,在实际考试中一般都是题目的第一道题。

  内容主题题的解题技巧

  笔者首先通过几道例题为考生分析和讲解内容主题题的解题思路与技巧。文中的例题均选自TPO (TOEFL PracticeOnline),即托福在线考试练习。TPO中的题目是ETS (Educational TestingService)之前考过的真题,对于考生考前模拟和复习具有很大的价值。下面笔者着重介绍两种解题技巧。

  开头解题法

  前文中我们已强调过,主题题一般是一篇录音材料的第一道题。而托福听力中题目的出题顺序一般与录音材料的行文顺序保持一致。也就是说,出题顺序越靠前的题目,其答案对应的内容在录音中出现的位置也越靠前。因此,作为第一道题的主题题,其答案一般出现在录音的开头。那么,具体到托福听力的录音原文中,开头是个什么概念呢?或者说,多长的内容可以算作是托福听力一篇录音材料的开头?一般来说,在长对话中,两个说话人各自所说的前三次话的内容可以看做是开头内容。而在讲座类录音中,说话人所说的前五句话可以视为开头内容。也就是说,考生只要抓住长对话的前三次对话和讲座的前五句话,一般就能得出主题题的答案。考生需要注意的是,这里所谓的前三次对话或前五句话必须是包含有实际内容的对话及叙述。诸如“Howare you”“Nice to meet you here”之类的寒暄语或其他无实际意义的内容都不能计入开头内容。

  例1:What do the speakers mainly discuss?

  A) Why the woman has little in common with her roommates.

  B) How the woman can keep up in her academic studies.

  C) The woman’s adjustment to life at the university.

  D) The woman’s decision to transfer to another university.

  (选自TPO 5 Conversation 1的第1题)

  分析:这道题是一道典型的内容主题题,考核的是“讲话人主要在讨论什么”,其在录音原文中对应的出题点如下。

  Student: Hi, thanks for seeing me in such short notice.

  Counselor: No problem. How can I help?

  Student: Well, I think I might have made a mistake coming to theschool.

  Counselor: What makes you say that?

  Student: I’m a little overwhelmed by the size of this place. I come from asmall town. There were only 75 of us in my high school graduating class.Everyone knew everyone. We all grew up together.

  Counselor: So it’s a bit of a culture shock for you? Being one of 15,000students in an unfamiliar city?

  Student: That’s an understatement. I just can’t get comfortable in class orin the dorms. You know, socially.

  从这两人的以上对话中考生可以看出这个学生对大学的生活感到非常不适应,这也是两人全篇主要讨论的内容,因此可以选出本题答案为选项C。而以上这段对话正是两个人对话的开头部分。除去两人用来寒暄的各自所说的第一句话,考生只要能抓住余下的两三次对话的内容,即使文章后面的内容没有完全听懂,也能够判断出这道主题题的答案。

  例2:What aspect of creative writing does the professor mainly discuss?

  A) How to keep a reader’s interest.

  B) How to create believable characters.

  C) Key differences between major and minor characters.

  D) Techniques for developing short-story plots.

  (选自TPO 6 Lecture 3的第23题)

  分析:这道题的出题形式稍微有一些变化,并没有直接提问全文主题,而是问“教授主要讨论的是创造性写作的哪个方面”。由于录音材料的全文都是在讨论创造性写作的这个方面,因此本题也是在考查录音原文的主题。这道题在录音原文中对应的出题点如下:“Alrighteverybody, the topic for today is, well, we’re gonna take a look at how to startcreating the characters for the story you’rewriting.”这是全文的第一句话。讲话人非常清楚地点明,“今天讲座的主题就是关于如何为你写的故事创造人物”。与这一内容相对应的只有选项B,也就是本题的正确答案。

  重复解题法

  如上文所述,在录音材料的开头出现主题是托福听力十分常见的一种文章布局与出题形式。但也有一定数量的录音材料,其主题内容并不完全集中在录音的开头,而是以不断重复的形式出现。具体来说,此类录音的主题内容一般是一个关键词或词组,讲话人会在录音中反复提到该单词或词组。而考生一旦发现某个内容在录音中反复出现,就应该将之记录下来,含有该内容的选项一般就是主题题的正确答案。

  在使用重复解题法时,有一些做题细节需要考生注意。首先,主题题的正确答案必须含有重复内容的完整形式,在重复内容是一个词组的情况下这一点尤其要注意。也就是说,如果录音中重复的是一个词组,正确答案的选项就必须含有这个完整的词组,而不能只含有这个词组的一个部分。其次,重复的内容在录音中和选项里可能会出现词性的变换。特别是当重复内容是单个单词的时候,这个单词在录音中可能第一次出现是名词,第二次出现是它的动词形式,第三次则以动名词形式出现。这些都应该视为同一个单词的重复,而在选项中无论出现这几种形式中的哪一种,都是应该选择的正确答案。

  例3:Why does the student go to the campus newspaper office?

  A) To turn in outlines of possible articles.

  B) To find out when his article will be printed in the newspaper.

  C) To find out if he got a position as a reporter.

  D) To get help with an assignment for his journalism class.

  (选自TPO 15 Conversation 1的第1题)

  分析:这道题虽然是在提问学生去学校报社的目的,但由于这段录音材料全文都在讨论学生到学校报社到底要干什么,所以这道题也是在考查主题内容。这也是之前我们提到的,内容主题题与目的主题题的考查内容有时会重复。这道题在录音原文中对应的出题点如下。

  Advisor: No! No! I remember you. You’re interested in working for thepaper.

  Student: Yeah, as a reporter.

  Advisor: That’s right. You’re taking a journalism class and you’ve donesome reporting before in high school, right?

  Student: Wow, you have a good memory.

  Advisor: Well we haven’t had many students applying lately so … so anyway,you still want to do some reporting for us?

  Student: Yeah, if you have room for me on the staff.

  Advisor: Well we always need more reporters, but you know, we don’t payanything, right?

  Student: Yeah, I know, but I huh ... I’d like the experience.

  从以上内容考生可以发现,讲话的两个人在这一部分对话中不断重复了reporter、reporting这两个同根单词。观察选项,考生发现只有选项C含有reporter这个单词,那么正确答案就是这个选项。

  目的主题题的解题技巧

  前文我们已多次提到,目的主题题的考查内容经常与内容主题题的考查内容重复。因此,内容主题题解题时常用的开头解题法和重复解题法在目的主题题中一样适用。考生在解题时,首先要注意运用这两种方法。

  其次,托福听力的录音材料在交代说话人目的时,经常会使用一些标志性单词或表达方式。考生在平时要训练自己对这些标志词和表达方式的敏感度,一旦在考试中听到这些内容就要尤其注意,将跟在其后的内容记录下来,这些内容一般也就是目的主题题的答案。经常用来表示目的的标志性表达有如下一些:Ihave a problem … / I’d like to know …/ What can I do for you? / How can I helpyou? / Would you please tell me …? / Could you do me a favor? / Excuse me?

  例4:Why does the student go to the career services office?

  A) To confirm the date and time of the career fair

  B) To learn the location of the career fair

  C) To find out if he is allowed to attend the career fair

  D) To get advice about interviewing at the career fair

  (选自TPO 6 Conversation 1的第1题)

  分析:这道题问学生去职业服务办公室的目的是什么,这是一道典型的目的主题题。其在录音原文中对应的出题点如下。

  Student: Hi, do you have a minute?

  Employee: Sure, how can I help you?

  Student: I have a couple of questions about the career fair next week.

  Employee: OK, shoot.

  Student: Um … well, are seniors the only ones who can go? I mean, you know,they are finishing school this year and getting their degrees and everything.And, well, it seems like businesses would wanna talk to them and not first yearstudents like me.

  从录音中考生可以发现,学生在和工作人员打过招呼以后,该工作人员就使用了一个表目的的标志性表达“how can I helpyou”。接下来,学生告诉工作人员,自己想知道是不是只有大四的学生才能够参加就业展会,因为自己只是一个大一的学生。抓住这样的内容,接下来考生来看选项,只有选项C和录音中的内容是相符合的,所以选项C为正确答案。再次提醒考生,在做题时千万要抓住标志性表达这样一个解题关键点。

新东方英语一月刊

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